Arrivée des premiers Hommes en Amérique du Nord : la découverte qui remet tout en cause


  • Admin

    À quand remonte l’arrivée des premiers Hommes en Amérique du Nord ? Voici deux semaines, une découverte proposait, sur la foi d’outils et de morceaux de charbon retrouvés dans le sol d’une petite île au large de la Colombie-Britannique (Canada), qu’elle date de 14.000 ans, soit un peu plus tôt que ce que d’autres recherches supposaient.

    Une nouvelle étude publiée en ligne dans la revue Nature balaie ces datations et va beaucoup plus loin, arguant que des individus du genre Homo étaient déjà présents en Amérique, plus de 100.000 années auparavant. Stupéfiant ! Leurs auteurs reconnaissent qu’ils étaient eux-mêmes sceptiques dans un premier temps mais leur enquête, nourrie de reconstitutions et de datations solides à l’uranium, suggère avec force que ce sont des Hommes qui ont dépecé, il y a environ 130.000 ans (oui ! 130.000 ans), ce mastodonte dont les restes ont été trouvés près de San Diego, en Californie.

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    Un étrange tas d’ossements

    La découverte des os de cet animal du Pléistocène remonte au début des années 1990, lors de la construction d’une autoroute près de la ville de San Diego. Elle avait beaucoup frappé les paléontologues venus sur place, parmi lesquels Richard Cerutti du Musée d’histoire naturelle de la ville, et dont le nom a été donné à ce site. Mais des énigmes demeuraient : la disposition des os, les marques qu’ils présentent et, sous ce tas, la présence de grosses pierres montrant des traces d’usures… intriguaient. « Les os ont été positionnés d’une façon tout à fait inhabituelle, a déclaré Thomas Deméré, auteur principal des recherches. Par exemple, une défense a été positionnée verticalement. Les têtes de fémur ont été trouvées côte à côte dans des amas très distincts, et les os ont été fracturés de manière en spirale, ce qui nous a amenés à croire que des humains ont dû traiter ces os de mastodonte ». Enfin, « les processus géologiques qui avaient déposé peu à peu le limon qui recouvrait les os ne pouvaient pas avoir aussi transporté jusqu’ici ces gros cailloux ».

    Selon les chercheurs, ces pierres ont pu servir à casser et à fendre les os du mastodonte. De part et d’autre, à la fois comme marteau et comme enclume. Pour étayer leur hypothèse, ils ont essayé par eux-mêmes de dépecer le cadavre d’un éléphant avec cette technique. Les mêmes types de marques ont été obtenus avec des os encore couverts de chair. « Nous avons produit exactement les mêmes motifs de fracture que nous voyons sur ces os de membres du mastodonte », a indiqué Steven Holen, un archéologue du Centre for American Paleolithic Research.

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    Une datation irréfutable

    La possibilité que les traces aient été créées par les engins de construction a été éliminée. Idem pour celle proposant qu’elles aient été produites par la mâchoire d’un carnivore, ou encore par des piétinements d’animaux. Que des hominidés se servent d’outils tels que ceux-là n’étonne pas les chercheurs. Il existe en effet des témoignages que nos ancêtres en Afrique en fabriquaient déjà il y a 1,5 million d’années.

    Pour la datation, l’équipe s’est donc appuyée sur ces ossements. Pour eux, il était clair qu’ils étaient antérieurs à 15.000 ans, étant donné les conditions géologiques du site de Cerruti. Comme les tentatives avec le radiocarbone ont échoué, faute de collagène, ils s’en sont remis à James Paces, un expert en datation à l’uranium à la US Geological Survey. Celui-ci a utilisé la méthode dite de « déséquilibre de la série uranium » (uranium series disequilibrium dating). Il était sceptique lui aussi à la vue des résultats, comme il l’a expliqué au cours de la conférence de presse, mais toutes ses vérifications concluaient à chaque fois à une moyenne de 130.000 ans, plus ou moins 9.000 ans.

    C’est donc une découverte majeure qui, si elle est corroborée par d’autres à l’avenir, va obliger les archéologues et les paléoanthropologues à réécrire l’histoire des premiers colons d’Amérique. Bien sûr, cela pose de nombreuses et passionnantes questions : qui étaient-ils ? Des néandertaliens, des denisoviens… ? Des Homo sapiens archaïques ? Combien étaient-ils ? Quels chemins ont-ils pu emprunter ?.. Par la terre ?, via le corridor du détroit de Béring à l’Alaska, ou par la mer, grâce à des embarcations… ?

    « Ce qui est certain, c’est que les archéologues examineront maintenant les dépôts antérieurs en Amérique du Nord avec un plus grand intérêt », a commenté Matt Pope, de l’Institute of Archaeology de l’University College de Londres.

    Source et suite : futura-sciences.com



  • On pensait quoi avant cette découverte ? Que les premiers humains en Amérique du Nord étaient arrivé vers - 13000 ?


  • Team

    Je comprends même pas pourquoi on enseigne encore à l’école que Colomb a découvert l’Amérique. Qu’on en parle, car c’est “sa découverte” qui a amène les européens aux USA why not.

    J’ai regardé pas mal de reportages sur ces sujets là, j’aime beaucoup donc merci @Knut pour le partage.


  • Team

    @Lolly0608 C’est fort aimable, mais je ne veux pas m’approprier le travail de @Ratonhnhakéton :hihi:


  • Team

    Oups :lecid: merci @Ratonhnhakéton mais je me mélange les pinceaux avec les avatars :hihi:


  • Admin

    @Yorgat a dit dans Arrivée des premiers Hommes en Amérique du Nord : la découverte qui remet tout en cause :

    On pensait quoi avant cette découverte ? Que les premiers humains en Amérique du Nord étaient arrivé vers - 13000 ?

    Il y a quelques années le chiffre de - 30 000 ans faisait consensus et il y a encore peu - 13 000, -14 000.



  • Rhaaa là là, ces migrants irréguliers !



  • @Lolly0608 a dit dans Arrivée des premiers Hommes en Amérique du Nord : la découverte qui remet tout en cause :

    Je comprends même pas pourquoi on enseigne encore à l’école que Colomb a découvert l’Amérique.

    En même temps on n’a pas dit qu’il avait découvert une terre vierge d’humanité.
    Bien évidemment vu qu’il y avait des homos sapiens avant que le Colomb ait posé son pied sur ce continent, évidemment donc que d’autres être humains avaient “découvert” cette terre pour s’y installer.
    La différence c’est que c’était le premier lien entre la vieille europe et le nouveau continent. Avant c’était chacun chez soi, sans savoir qu’il y avait autre chose au bout de l’océan.
    Maintenant reste à savoir quand les premiers primates de forme sapiens homo ont foutu la papatte sur ce qu’on appellerait plus tard l’Amérique.


  • Team

    @Albedo Mouuais, jusqu’à ce que je m’intéresse personnellement à l’histoire, j’ai toujours pensé que même s’il y avait des personnes déjà présente (donc en rien une question de territoire vierge, sauf que je me demandais même pas d’où pouvait venir justement ceux déjà présents) il était le premier européen à y mettre le pied.

    Bon façon après tout dépend de l’enseignant aussi, mais ça tombe vite dans les clichés et le résumé grossier. C’est le terme découverte qui colle pas selon moi.



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