Un rite mystérieux chez les chimpanzés


  • Admin

    Non, ça ne parle pas de vous…


    En Afrique de l’ouest, et seulement là, des chimpanzés ont une drôle d’habitude : ils jettent de lourdes pierres contre un arbre, toujours le même. La signification de ce comportement est énigmatique. Les découvreurs, qui l’ont décrit en 2016, pensent qu’il est peut-être de la même nature que les rituels humains.

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    Mais pourquoi font-ils ça ? C’est la question que se posent toujours des chercheurs dans la conclusion de leur étude, parue dans le journal Nature. Des chimpanzés de plusieurs sites en Afrique de l’ouest ont été vus, depuis plusieurs années, jeter des pierres, plus ou moins grosses, contre certains arbres, toujours les mêmes, en poussant des cris particuliers.

    Dans le cadre d’un vaste programme d’étude de ces populations, baptisé PanAf (pour PanAfrican Programme), des éthologistes de l’institut Max Planck (Allemagne) ont installé des caméras automatiques et ont pu, en Guinée-Bissau, sur le site de Boé, enregistrer 64 comportements de ce type.


    Une compilation de séquences filmées par des caméras automatiques montrant un mâle lançant une pierre contre un arbre, visité ensuite par une femelle avec son petit et un autre mâle. On remarque aussi, chez les mâles, les coups portés sur le tronc qui semblent résonner de façon bruyante. © Laura Kehoe (université Humboldt, Berlin), Vimeo

    Un comportement culturel et apparemment inutile

    Les protagonistes sont le plus souvent des mâles adultes mais des femelles et des jeunes ont aussi participé à ces jets de pierre. Ce serait une première, expliquent les chercheurs. Les chimpanzés sont connus pour utiliser des outils, un comportement observé à maintes reprises depuis les premières observations de Jane Goodall dans les années 1960 qui a vu ces primates confectionner des tiges pour capturer des fourmis ou des termites. Les chimpanzés peuvent se servir de cailloux pour différents usages. En 2007, une équipe du même département de l’institut Max Planck décrivait des pierres taillées, datées de 4.000 ans et attribuées à des chimpanzés (voir les liens vers les articles connexes au bas de celui-ci).

    Mais ces jets de pierres ont deux caractéristiques : ce comportement semble spécifique à cette région et il ne sert apparemment à rien. Il serait donc culturel, c’est-à-dire appris d’une génération à l’autre. Ce qui ne surprend plus. En 2001, des chercheurs (dont Jane Goodall) décrivaient 65 comportements spécifiques à certaines populations (voir ici). En revanche, l’apparente inutilité étonne. Les chercheurs avancent deux hypothèses.

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    En a), un chimpanzé mâle crie et lance violemment une pierre contre un arbre, sur le site Boé, en Guinée-Bissau. En b), les accumulations de pierres qui résultent de ce comportement, régulièrement répété. © Hjalmar S. Kühl et al., Nature

    Un éclairage sur l’histoire des hominines ?

    La première s’appuie sur la ressemblance avec une autre habitude des mâles : taper sur le sol ou faire du bruit pour impressionner les autres membres du groupe et conserver, voire améliorer leur statut social. Ici, ils utiliseraient un tronc d’arbre, bien choisi et toujours le même, pour produire un son plus fort.

    L’autre idée est celle d’un comportement de type rituel.

    […]

    Source et suite : futura-sciences.com



  • Je suis un peu déçue que ça ne parle pas de nous. :hihi:

    Mais est-ce que ce serait possible que ce rituel étrange soit lié à l’homme ? Soit par imitation (le chimpanzé a vu l’homme abattre des arbres, il fait presque pareil), soit parce que des hommes dans le passé ont appris aux chimpanzés à faire ce geste, par exemple dans une expérience à la Pavlov où on leur aurait appris à taper sur l’arbre pour obtenir une friandise, et le geste se perpétue à travers les générations alors que la friandise ne tombe plus jamais (:disappointed:).



  • Il faut que j’arrête d’essayer de deviner la suite des titres quand ils sont coupés dans le menu principal, je m’attendais à lire “Un rite mystérieux chez les cons”. :prude:

    Soit ils cherchent à invoquer le dieu des singes, ou plus raisonnablement c’est une manière de s’imposer face aux rivaux. Théorie avancée dans l’article mais les primates ne cherchent pas continuellement à dominer les autres, la fréquence de ce comportement est-elle précisée ? :hum:



  • 0_1494057706416_Capture d’écran 2017-05-06 à 09.47.35.png

    -Bon messieurs, si j’ai réuni le conseil aujourd’hui, c’est parce que les humains nous en ont placé une nouvelle…

    -Une nouvelle ?

    -Caméra. Il doivent se dire qu’elle est super bien planquée au milieu des buissons, mais ca se voit grave qu’elle est là.

    -Cool. On fait quoi alors ?

    -Comme d’hab. On trolle. On se met en scène histoire que les bipèdes soient contents et aient quelque chose à se mettre sous la dent. Epiés pour épiés, autant s’amuser, non ? Robert avait pensé organiser une sorte de pyramide de singes, où on se grimperait dessus les uns sur les autres. L’ennui c’est que ca va demander du temps, de la préparation, on a pas répété, toussa.

    -On refait comme la dernière fois du coup ?

    -C’était quoi déjà la dernière fois ?

    -Le coup des cailloux contre le gros arbre.

    -Ah oui c’est vrai. C’est qui qui avait eu cette idée à la con déja ?

    -Thierry.

    -Ahaha, ouiiiii, je me souviens, il avait bu. AHAHAH !

    - (tous) AHAHAHAHA !



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