La Voie Lactée cartographiée...


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    … enfin presque.

    Depuis environ 3 ans le satellite Gaia est en charge de cartographié notre galaxie : la Voie Lactée. On ne peut pas dire qu’il ai chômé puisque l’engin spatial a cartographié pas moins de 1,15 milliards d’étoiles ! Ce chiffre peu paraitre vertigineux, il est pourtant faible puisque les scientifiques estiment que la Voie Lactée serait composée de 100 à 200 milliards d’étoiles. Malgré cette petite proportion, cette récente carte est la plus détaillée obtenue à ce jour.

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    Les petits points blancs disséminés un peu partout sur la carte correspondent à des sources connues, des galaxies, des amas globulaires et des amas galactiques dont le nom le plus commun est indiqué au-dessus ou à côté de la source. Les deux galaxies très étendues dans l’hémisphère sud sont les Nuages de Magellan. Dans un petit point comme Messier 5 au milieu de la carte, Gaia a détecté plusieurs milliers d’étoiles. © ESA, Gaia, DPAC

    L’article complet qui m’a inspiré ce sujet se trouve sur futura-sciences.com.