Tout le mois d’août → Pluie d’étoiles filantes : les Perséïdes ☄
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Les Perséïdes : une pluie d'étoiles filantes


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    Les Perséides sont une pluie d’étoiles filantes très célèbre dont la période d’activité s’étend entre le 17 juillet et le 24 août. Le maximum se produit chaque année autour du 12 août (la nuit du 11 au 12 ou du 12 au 13), soit peu après la Saint-Laurent, ce qui leur vaut le surnom de « larmes de Saint-Laurent ». L’essaim météoritique est nommé Perséides car son radiant se situe au sein de Persée. C’est au cours de la seconde moitié de la nuit que la constellation est au plus haut dans le ciel.

    Quelle est l’origine de la pluie d’étoiles filantes des Perséides ?

    Ces étoiles filantes sont des grains de poussière associés à la comète 109P/Swift-Tuttle dont la période orbitale est de 133 ans (son dernier passage au plus près du Soleil date de 1992). Comme son orbite croise celui de la Terre autour du Soleil, notre planète traverse ce courant de poussière chaque année, au cœur de l’été.

    Combien d’étoiles filantes peut-on voir ?

    Dans de bonnes conditions, sous un beau ciel clair avec un minimum de pollution lumineuse et l’absence de la Lune (cela dépend des années), il est possible de voir, lors du pic d’activité, entre 80 et 100 météores par heure pénétrer l’atmosphère à une vitesse moyenne de 60 km/h. En 2016, le taux horaire dépassait 150 météores visibles. Cependant le cru de l’été 1993 fut le plus exceptionnel dans l’histoire récente : quelque 300 météores par heure (la comète était passée quelques mois auparavant) avaient alors zébré le ciel. Signalons que les Perséides sont très riches en bolides. Il est donc fréquent de voir ces « boules de feu » très lumineuses fendre le ciel.

    Source : https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/astronomie-perseides-6364/